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地球可能在20世纪60年代俘获了游侠火箭助推器

2020-11-16 11:44   来源: 互联网    阅读次数:2295

地球已经从围绕太阳的轨道上捕获了一个微小的物体,并将它作为临时卫星保存了几个月,然后又逃回了太阳的轨道。但这个物体可能不是一颗小行星。可能是半人马座的高空火箭助推器在1966年帮助美国宇航局的勘测飞船升空了月球。


捕获和释放天体的故事始于9月份,当时由美国宇航局(NASA)资助的泛STARRS1望远镜在毛伊岛探测到了未知物体。Pan-STARRS的天文学家已经注意到,这个天体在天空中有一条很小但明显是弯曲的路径,这表明它离地球很近。表观曲率是观察者围绕地球自转的结果。位于马萨诸塞州剑桥的小行星中心假定该天体是围绕太阳运行的小行星,其标准名称为2020SO。但南加州NASA喷气推进实验室的近地天体研究中心(Cneos)的科学家们观测到了该物体的轨道,并怀疑它不是一颗正常的小行星。

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大多数小行星的轨道都比地球轨道长且倾斜。但2020 SO围绕太阳的轨道与地球的轨道非常相似:它的距离大致相同,几乎是圆形的,轨道平面几乎与我们的行星完全匹配,这对于自然小行星来说是非常不寻常的。


随着泛STARRS和世界各地天文学家对2020 SO的进一步观测,这些数据也开始揭示太阳辐射在多大程度上改变了2020SO的轨道,这表明它最终可能不是一颗小行星。


太阳光施加的压力很小,但持续存在,对空心物体的影响比空心物体大。使用过的火箭本质上是一种空气管,所以它是一个低密度物体,具有很大的表面积。因此,它比固体、高密度岩石更受太阳辐射压力的驱动,就像空苏打水更多地由风驱动而不是由小石头驱动一样。


JPL的导航工程师DavideFarnotchia说:"太阳辐射压力是由太阳撞击自然或人造物体的光子引起的一种非重力。"他分析了2020SO的cnesos轨迹。"一个物体产生的加速度取决于所谓的面积质量比,对于重量轻、密度低的物体来说,这个比例更大。


通过分析过去三个月对2020 SO位置的170多次详细测量,包括由美国宇航局资助的亚利桑那州卡塔利纳天空调查和西班牙特内里费欧空局(欧洲空间局)地球光学站的观测,太阳辐射压力已变得明显,2020 SO的低密度特性已得到证实。下一步是查明可疑火箭助推器可能来自何处。


这张1964年的照片显示了半人马先进火箭在与阿特拉斯助推器匹配之前的状况。两年后,在探测器2发射期间使用了类似的半人马。资料来源:美国宇航局。




责任编辑:无量渡口
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