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新的国际研究:微生物可以在太空中被"挖掘

2020-11-11 17:01   来源: 互联网    阅读次数:3163

新华网北京11月11日电(记者孙子法)斯普林格《自然》国际学术期刊《自然通讯》近日发表的一项天体物理学研究发现,微生物可以在零重力条件下从岩石中提取经济上重要的元素。这些发现表明,微生物可以用来“生物矿化”太空,或者成为定居其他行星的重要方面。


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研究论文指出,稀土元素具有独特的磁性或催化性能,是电子器件中的关键成分。然而,这些稀土元素的开采难度大、成本高,很快就会供不应求。随着人类开始探索其他行星,找到高效、简单的提取稀土元素的方法至关重要。微生物曾被用来从地球岩石中提取稀土元素,但它们能否在低重力或零重力条件下提取稀土元素尚不清楚。


论文的合著者、英国爱丁堡大学的查尔斯考克尔和他的同事评估了在微重力和模拟火星重力条件下国际空间站上三种细菌的潜力:鞘氨醇单胞菌、枯草芽孢杆菌和铜绿假单胞菌。他们测量了这种细菌的提取效率——从玄武岩中浸出的14种不同稀土元素的量,与月球和火星表面的大多数物质相似。同时,在地球上进行了普通重力条件下的平行实验。


他们发现鞘氨醇单胞菌在三种重力条件下都能从玄武岩中浸出稀土元素,并且在三种重力条件下细菌的浸出率相似。玄武岩中最丰富稀土元素的浸出率最高(铈、钕的浸出率约为70%)。试验中其他细菌的浸出率要么在低重力条件下降低,要么在任何实验条件下都不能浸出稀土元素。


作者认为,上述结果表明,尽管微生物的生物开采能力具有生物学特异性,但它可以在类似火星的空间和重力条件下存在。


责任编辑:无量渡口
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